Tecnologías basadas en 5G para transformar la industria del automóvil

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La firma norteamericana Ford se ha aliado con varias empresas tecnológicas para llevar a cabo la transformación digital de la fábrica de coches que tiene en Valencia. Para ello va a implementar una serie de tecnologías basadas en 5G, robótica, realidad virtual e inteligencia artificial, que le permitirán mejorar sus procesos y lograr una mayor automatización.

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El sector industrial en Europa avanza hacia el concepto de industria 4.0, apoyado por programas de estímulo lanzados por la UE, como 5G-INDUCE perteneciente a la tercera fase del programa H2020 Infrastructure Public-Private Partnership (5G-PPP). Con él, la Comisión quiere establecer alianzas con el sector TIC de la región para desarrollar nuevas soluciones industriales basadas en las comunicaciones 5G, y ofrecerlas a la industria para acelerar su crecimiento y mejorar su competitividad.

Un ejemplo de sus esfuerzos es el apoyo que brindará al fabricante de automóviles Ford Motors, que se aliado con varias empresas tecnológicas para llevar a cabo una profunda transformación en su fábrica de coches de Valencia. Con la ayuda de ASTI Mobile Robotics, Ericsson, Fivecomm, Yerba Buena Virtual Reality, Gestoos e Intel va a implementar una completa gama de aplicaciones industriales basadas en 5G, pioneras en el sector automovilístico. Este es el primer proyecto apoyado por 5G-INDUCE en España, y su piloto contará con la participación de la Universidad de Burgos y la Universitat Politécnica de València.

A través de esta alianza el fabricante de automóviles combinará las comunicaciones 5G con la robótica móvil, la realidad virtual y la inteligencia artificial, para construir un ecosistema tecnológico moderno siguiendo los preceptos del concepto de Industria 4.0. En general, la modernización que quiere llegar a cabo se centra en tres ejes principales, que son la gestión autónoma de la flota de vehículos automáticos (AGVs), la operación inteligente de vehículos automáticos basada en el reconocimiento de los gestos humanos, y la incorporación de la realidad virtual (RV) en el control de estos vehículos automáticos.

En palabras de Alejandro del Portillo, del Departamento de Ingeniería de Fabricación y Nuevas Tecnologías de la Planta de Motores de Ford en Valencia, “las nuevas tecnologías pueden ayudar a mejorar la eficiencia de la línea de producción y, de este modo, aumentar su capacidad de innovación, un elemento esencial en el entorno competitivo de hoy en día. El 5G es una herramienta fundamental para alcanzar este objetivo”.

Explica que, para lograr los avances que se han propuesto para su fábrica de Valencia implementarán soluciones RAN y Core de Ericsson para New Radio (NR) 5G Standalone, que serán el soporte principal para la innovación y la experimentación del resto de socios involucrados en el proyecto. Esta solución reforzará las capacidades del laboratorio de investigación e innovación abierta de 5G 5TONIC, creado por Telefónica e IMDEA Networks. Este cuenta con la colaboración de otros socios importantes, como Intel, que aportará sus tecnologías de computación Edge, su experiencia y su ecosistema de innovación al proyecto.

Manuel Lorenzo, Director de Tecnología e Innovación de Ericsson España, explica que “el potencial de la tecnología 5G se está concretando a medida que avanza la digitalización de los sectores industriales, y conforme se asocian nuevos actores para dar forma a nuevos ecosistemas de innovación que ofrecen soluciones completas. El ecosistema 5G-INDUCE es un gran ejemplo de esta tendencia, pues reúne las últimas novedades mundiales en Industria 4.0, robótica, 5G, edge computing, RV e IA con el apoyo del programa 5G-PPP de la UE. Ericsson está encantado de contribuir al éxito de esta iniciativa con nuestra tecnología y experiencia en soluciones 5G”.